Tuesday, 29 April 2014

Soho's Ba Shan: Hunan cuisine full of fire and flavour

Review by Leyla Kazim

Chinese restaurants get a lot of stick. At least, they do from me. This is because most of them are appalling. 

Greasy piles of substandard meat and carbs swimming in radioactive sauces, slopped onto plates or stuffed into tin vessels, with a side of self-loathing big enough to make you want to drain the MSG directly from your veins. Menus read of generic fried vegetables with a stock protein in a thick sauce, dozens of chow mein options, and a selection of sweet and sour dishes and fried rices; plates of fodder adapted to be blander, thicker and sweeter for the Western palate. This is not what Chinese people eat. 

These routine menu items do nothing to accurately represent the full repertoire of Chinese cuisine: the country is enormous, as is the range of cooking that goes on there. Food is regional and style is distinctive, with influences taken from resources, climate, geography, history, cooking techniques and lifestyle.

The province of Hunan is located in the south-central part of China; a little piece of it can also be found in Soho with the name of Ba Shan above the door. Owned by the people who run the Szechuan sister, Barshu, over the road, it boasts an all Hunanese menu developed with Chinese food expert Fuchsia Dunlop. If your idea of a great meal is having your chops whalloped with fire and flavour, there is little need to entertain the thought of dining anywhere else in town.

"This is food that doesn’t just pay a visit to your taste buds, it conquers them outright." 

Piquant preserved yard-long beans chopped into chewy segments provided an unusual but stellar texture for the vegetable. Stir-fried with stiff boards of salty Chinese bacon and slithers of preserved crisp garlic, it was a piled high plate of spicy and savoury splendour. 

Square slabs of crispy fried tofu with soft middles saturated with black bean sauce squelched between the teeth, the dark viscous extract coating the inside of the mouth with its sloppy fermented pungency. Both plates were furnished with festive chunks of hot green chillies and even hotter red and both had me at their complete mercy - these are precisely the sort of flavour sensations my palate craves for on a daily basis.

A heap of aubergine mush pounded into submission with garlic and sesame presented still in its mortar, and a plate of slippery wood ear fungus, did wonders at pacifying blistering tongues. The glistening quivering dark mushrooms looked freshly hauled from a sea bed; dressed with vinegar, garlic and chillies they were cool, tangy, crunchy and slipped down barely touching the sides.

The restaurant decoration keeps with tradition, with Chinese lanterns, dark wood and walls adorned with images of Chairman Mao. Service was perfectly acceptable; whilst perplexity flashed across the faces of several waiters at the request of additional coriander (a request left unfulfilled - ‘it’s just for decoration, we don’t have any more’), tea was topped up, words were said smiling and despite advance warning of a 1.5hr time limit for the table, we were there for two with no problem. In other words, for a Chinese restaurant, the service was excellent.

The heat from Hunanese cuisine, whilst almost ubiquitous in its presence, is less of the type that leaves a fat tongue hanging out of your mouth in a desperate search for cold lactose. It’s more penetrating than that, permeating through to your core and the very marrow of your bones, leaving a subtle tingling sensation at the corners of your mouth on the way in. I don’t know how they do this, but it’s excellent. 

This is food that doesn’t just pay a visit to your taste buds, it conquers them outright. Planting the flag of flavour firmly into its new found territory to mark its occupation, the food from Ba Shan will leave an impression deep enough that you won’t be able to hold off your next visit for too long.

Ba Shan, 24 Romilly St, London W1D 5AH

Leyla Kazim is T-VINE's chief food critic and a respected food blogger. Follow her work online at: The Cutlery Chronicles or on twitter @LeyLaLaa

1 comment:

  1. thuốc glucosamine của mỹkhiến hoạt động khớp xương dễ dàng hơn, tránh tình trạng thoái hóa xương đồng thời tăng cường sự tạo thành tế bào xương sụn, giảm hẳn các vấn đề tổn thương khớp xương
    thuoc bo khopViệc bố sung này cũng làm gia tăng lượng canxi cố định cho cơ thể, tránh chất canxi bị mất đi và làm gia tăng mật độ xương.
    thuốc bổ khớpMột ưu điểm nổi trội của Glucosamine Chondroitin là nó không có tác dụng phụ, ngay cả khi dùng lâu dài. Điều này hoàn toàn đúng đắn vì Glucosamine chính là một chất được tổng hợp tự nhiên trong cơ thể người, do đó được cơ thể dung nạp dễ dàng.
    thuoc bo xuong khop glucosamineCho đến nay đã có hàng loạt thử nghiệm lâm sàng chứng minh tác dụng của Glucosamine trong điều trị viêm xương khớp nhưng không kèm theo các tác dụng không mong muốn (đặc biệt khi so sánh với các dòng thuốc chống viêm phi steroid và corticosteroid - nếu ai đã từng điều trị với nhóm thuốc "đau khổ" này!)
    thuoc bo xuongĐược chiết xuất từ sụn vi cá mập rất quý giá. Trong khi Glucosamine là một loại đường amin cấu tạo và hồi phục sụn, thì Chondroitin Sulfate lại tạo ra tính đàn hồi cho sụn.
    thuoc khop glucosamineChondroitin Sulfate có tác dụng hỗ trợ điều trị các bệnh lý về xương khớp theo cơ chế ức chế các enzym Elastase
    thuốc bổ khớp glucosaminChondroitin Sulfate kích thích quá trình tổng hợp các Proteoglucan - thành phần cơ bản tạo nên sụn nên có tác dụng tái tạo mô sụn, bảo đảm sụn vừa chắc vừa có tính đàn hồi.
    thuốc khớp glucosamine của mỹ MSM (MethylSulfonylMethane) là chất hữu cơ thiên nhiên Sulfur Assimilation được sản sinh từ biển, được gọi là chất chống viêm.
    thuoc xuong khop cua my Chất này chiếm vị trí thứ 9 trong hàm lượng khoáng sản cơ thể, tác dụng tối ưu của nó là trị dứt các cơn đau. Chất MSM là chất bột kết tinh tự nhiên, ổn định, không mùi, không có ảnh hưởng đến ruột.
    thuoc glucosamin cua my Công hiệu khi dùng MSM trị các cơn đau: Các cơn đau phần lớn tập trung ở tế bào cơ thịt. có nhiều loại cơn đau được quy là do lực áp xuống tế bào, khi tế bào chịu áp lực bên ngoài, nó sẽ trương phù và trở nên viêm.
    thuốc xương khớp glucosamine Thông thường, tế bào sẽ mất đi sự dẻo dai đàn hồi từ đó tạo thành các cơn đau. Hiệu quả khả quan của MSM chính là duy trì sự lưu thông của tế bào, làm tan biến các chất không tốt đối với tế bào, khiến nguồn dinh dưỡng vào cơ thể dễ dàng, phòng tránh tế bào chịu lực áp, từ đó sẽ cắt được các cơn đau.